Antioxidantes – Qué son, Propiedades y Ejemplos

por | 30 septiembre, 2018
Antioxidantes – Qué son, Propiedades y Ejemplos
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Los productos químicos antioxidantes cada vez están más en la cabeza de todos. No hace más que oírse sus efectos beneficiosos para la salud y cada vez más se anuncian remedios, y compuestos con este efecto antioxidante para el organismo. En esta entrada vamos a ver qué son, cómo actúan y ejemplos de productos antioxidantes naturales.

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QUÉ SON LOS ANTIOXIDANTES

Un antioxidante es una molécula capaz de retrasar o prevenir la oxidación de otras moléculas.

QUÉ ES LA OXIDACIÓN

La oxidación, cuando hablamos en términos puramente químicos, es una reacción química en el que un átomo pierde electrones, adquiriendo por tanto otro estado de oxidación y pudiendo formar compuestos y reaccionar con otros elementos.

Siempre que un elemento se oxida (pierde electrones), hay otro elemento que se reduce (gana electrones), son las llamadas reacciones de oxidación-reducción, o reacciones redox.  Son reacciones químicas espontáneas que se dan en la naturaleza por el que se da un traspaso de electrones entre átomos.

  • Al elemento que se oxida se le conoce como reductor (ya que reduce al otro elemento), o como antioxidante, puesto que al oxidarse él, evita que el otro elemento que interviene en la reacción se oxide.
  • Al elemento que se reduce se le conoce como oxidante, ya que para reducirse él, necesita que haya otro elemento que se oxide y pierda los electrones que gana el que se reduce.

OXÍGENO – PRIMER ELEMENTO OXIDANTE

El oxígeno, compuesto indispensable para la vida humana, es a su vez uno de los elementos más oxidantes que existen. Al igual que el oxígeno es responsable de formación de óxido en los metales (oxidando al hierro o al metal en cuestión), produce este efecto en las células de nuestro organismo.

Los productos antioxidantes, ya sea de alimentación, o de cosmética, retrasan la oxidación de nuestras células. La forma que actúa un elemento antioxidante es oxidándose él mismo. De esta forma evita que la reacción de oxidación-reducción sea entre el oxígeno y nuestras células, y sea entre el oxígeno y el elemento antioxidante.

EJEMPLOS DE PRODUCTOS ANTIOXIDANTES

  • Flavonoides: Presentes en los frutos rojos como las fresas, moras, arándanos, granada, papaya, los citroflavonoides presentes en la naranja, limón, pomelo o las catequinas del té verde.
  • Isoflavonas: Se encuentran en la soja, las semillas de linaza o el centeno.
  • Taninos:  En las uvas o en el vino tinto.
  • Betacarotenos:  En alimentos como la zanahoria, la calabaza, el melón, el mango, las espinacas o el alga espirulina.
  • Vitamina E: presente en el aceite de oliva virgen y otros aceites vegetales, aguacates, frutos secos o el alga espirulina.
  • Vitamina C: presente en los cítricos, el tomate, el pimiento, frutas tropicales (guayaba, papaya), espinacas, brócoli, soja fresca, uvas o el alga espirulina.
  • Zinc: presente en el germen de trigo, los frutos secos o los cereales de grano completo.
  • Selenio: presente en algunos frutos secos o en el coco.

ANTIOXIDANTES EN EL ENVASADO DE LOS ALIMENTOS

Hay productos naturales que se comportan como antioxidantes, como los que hemos descrito anteriormente. También se utilizan otro tipo de antioxidantes en la industria alimentaria ya  que hacen que los alimentos conserven sus propiedades nutricionales y sus niveles de calidad.

Los antioxidantes no mejoran la calidad de los alimentos, pero sí hace que esta se mantenga durante un mayor período de tiempo. Los usos más comunes de los antioxidantes son en aceites, margarinas, confitería, panadería, bollería, snacks, cereales y salsas.

En la composición de ingredientes puedes distinguir los antioxidantes con su denominación E. A los antioxidantes corresponden a los números entre el E-300 y el E-399. Los números E son códigos de los diferentes aditivos, que se utilizan para etiquetarlos en los productos alimenticios.

E-300 Ácido ascórbico Antioxidante
E-301 Ascorbato de sodio, Ascorbato sódico, Ascorbato de Na Antioxidante
E-302 Ascorbato de calcio, Ascorbato cálcico, Ascorbato Ca Antioxidante
E-303 Diácido ascórbico Antioxidante
E-304 Palmitato Ascorbilo Antioxidante
E-306 Extracción Vegetal Antioxidante
E-307 Alfa-Tocoferol Antioxidante
E-308 Gamma-Tocoferol Antioxidante
E-309 Delta-Tocoferol Antioxidante
E-310 Galato de Propílico Antioxidante
E-311 Galato de octilo, Gelato de octilo Antioxidante
E-312 Galato dodecilo, Gelato dodecilo, Galato de laurilo Antioxidante
E-315 Ácido eritórbico Antioxidante
E-316 Eritorbato de sodio, Eritorbato sódico, Eritorbato Na Antioxidante
E-320 Butilhidroxianisol, Hidroxianisol butilado Antioxidante
E-321 Butil hidroxitolueno, BHT Antioxidante
E-322 Lecitina-N Antioxidante
E-325 Lactato de sodio, Lactato sódico, Lactato de Na Antioxidante
E-326 Lactato de potasio, Lactato potásico, Lactato de K Antioxidante
E-327 Lactato de calcio, Lactato cálcico, Lactato Ca Antioxidante
E-330 Ácido cítrico Antioxidante
E-331 Citrato de sodio, Citrato sódico, Citrato de Na Antioxidante
E-332 Citrato de potasio, Citrato potásico, Citrato de K Antioxidante
E-333 citrato de calcio, Citrato cálcico, Citrato Ca Antioxidante
E-334 Ácido tartárico Antioxidante
E-335 Tartrato de sodio, Tartrato sódico, Tartrato de Na Antioxidante
E-336 Tartrato de potasio, Tartrato potásico, Tartrato de K Antioxidante
E-337 Tartrato… Antioxidante
E-338 Ácido ortofosfórico Antioxidante
E-339 Sales ortofosfóricas Antioxidante
E-340 Sales ortofosfóricas Antioxidante
E-341 Ácido ortofosfórico Antioxidante
E-380 Citrato triamónico Antioxidante
E-385 EDTA, Ácido etilendiaminotetraacético,

Etilenodiamino tetracetato cálcico disódico,

Tetra acetato disódico de etilendiamina

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